अहोई अष्‍टमी का महत्‍व

अहोई अष्टमी व्रत का दिन दिवाली पूजा से लगभग आठ दिन पहले और करवा चौथ के चार दिन बाद पड़ता है। करवा चौथ के समान, अहोई अष्टमी उत्तर भारत में अधिक लोकप्रिय है। इस दिन को अहोई आठें के रूप में भी जाना जाता है क्योंकि अहोई अष्टमी का व्रत अष्टमी तिथि के दौरान किया जाता है जो महीने का आठवां दिन होता है।

करवा चौथ की तरह ही अहोई अष्टमी का व्रत एक कठिन दिन होता है और ज्यादातर महिलाएं दिन भर पानी से दूर रहती हैं। अहोई अष्टमी पर माताएं संतान प्राप्ति, अपने पुत्रों की लंबी आयु और कल्याण के लिए भोर से लेकर शाम तक व्रत रखती हैं। आकाश में तारों को देखने के बाद गोधूलि के दौरान उपवास तोड़ा जाता है।

इस रेडीमेड के दौर में लोग अहोई माता का कैलेंडर खरीदते हैं, पर अभी भी कुछ लोग ऐसे हैं जो गेरू (लाल पाउडर) की मदद से माता के स्केच बनाने की सदियों पुरानी परंपरा को बरकरार रखे हैं। इसे दीवार पर बनाया जाता है।

अष्टमी व्रत कथा

एक बार की बात है, एक कुम्हार परिवार था। उनके दो भाई थे, जिनके परिवार एक ही घर में रहते थे। एक दिन, छोटे भाई ने अपनी पत्नी को दिवाली से पहले बाजार के लिए खुदाई करने और मिट्टी के बर्तन लाने को कहा। खुदाई करते समय, उसने गलती से अपनी कुदाल से लोमड़ीओं के सात बच्चों को मार डाला । उनकी माँ बाहर आई, बहुत गुस्से में थी। उसने कुम्हार परिवार पर श्राप दे दिया, तुम्हारा परिवार मर जाएगा क्योंकि तुमने मेरे बच्चों का वध कर दिया है। महिला रोते हुए, लोमड़ियों से माफी मांगते हुए कहती है, मैं कुछ भी करूंगी जो आप चाहते हैं। लेकिन कृपया मेरे परिवार को बख्श दें। लोमड़ी ने कहा, तुम्हें अपने सात बच्चों को देना होगा। महिला सहमत हो गई मगर बहुत दुखी होती हुए घर लौट आई।

इस घटना के बाद, जब भी उसे एक बच्चा हुआ, वह उसे ले गई और उसे माँ लोमड़ी को दे दिया। अहोई अष्टमी पर हर साल, घर की अन्य सभी महिलाओं ने जश्न मनाया और उसके अलावा सभी लोग खुश थे। एक दिन, एक ऋषि उनके घर आए और उन्हें बताया कि अगर वह पूरी श्रद्धा के साथ अहोई माता से प्रार्थना करें। तो वह लोमड़ी द्वारा उसके ऊपर अभिशाप को उलटने में सक्षम हो सकते हैं। अगले वर्ष, महिला ने उपवास किया और पूरी श्रद्धा के साथ प्रार्थना की। अहोई माता प्रसन्न हुईं, उसने लोमड़ी की मां से अनुरोध किया कि वह महिला के बच्चों को लौटा दे। उसने काफी नुकसान उठाया है। लोमड़ी सहमत हो गई और महिला के बच्चों को वापस कर दिया। उसका परिवार पूरा था। एक बार फिर उसका घर बच्चों के शोर और हँसी से भर गया।

महिलाओं ने कहानी खत्म करते हुए कहा, हे अहोई माता, मेरे बच्चों की देखभाल करो, जैसा कि तुमने उनकी देखभाल की।

अहोई अष्टमी व्रत के पालन करने की विधि

अहोई पूजा, या अहोई अष्टमी व्रत, उत्तर भारत में कार्तिक माह के अंधेरे पखवाड़े (कृष्ण पक्ष) के दौरान आठवें दिन महिलाओं द्वारा मनाया जाता है। अहोई माता को समर्पित पूजा और उपवास उस दिन का मुख्य पालन है, जो दिवाली से पहले पड़ता है। व्रत सूर्योदय से शुरू होता है और चंद्रमा या तारा के दर्शन के साथ समाप्त होता है। यहाँ अहोई व्रत का पालन कैसे करें, इसके लिए एक सरल चरण है। उपवास प्रातःकाल से लेकर रात के आकाश में चन्द्रमा या तारों के दर्शन तक होता है। महिलाऐ सूर्योदय से पहले उठती हैं, और कुछ ताज़गी महसूस करती हैं। फिर मंदिर में जाकर अपने बच्चों के लिए प्रार्थना करती हैं। सुबह की प्रार्थना के बाद माताएँ अपना सामान्य काम करती हैं। पड़ोस की अधिकांश महिलाएँ अहोई पूजा के लिए दोपहर या एक घंटे पहले या सूर्यास्त से पहले पूजा के लिए इकट्ठा होती हैं।

अहोई माता की पेंटिंग दीवार पर बनाई जाती है या पूजा कक्ष में एक चित्र या मूर्ति रखी जाती है। एक घड़े या कटोरे या जग में पानी अहोई माता के चित्र के बाईं ओर रखा जाता है। बिना कटे हुए लाल रंग के धागे को पानी के कटोरे के चारों ओर लपेटा जाता है और किनारों को हल्दी और कुमकुम पाउडर से ढक दिया जाता है। स्थानीय रूप से उपलब्ध अनाज को ट्रे या प्लेट पर रखा जाता है और अहोई माता की तस्वीर के सामने रखा जाता है।

प्रसाद या भोजन जो बनाया जाता है उसे भी मूर्ति के सामने रखा जाता है। बनाए गए प्रसाद में हलवा, मिठाई, उबला हुआ चना या ज्वार शामिल हैं। कुछ लोग अहोई माता की तस्वीर से पहले वितरित किए जाने वाले धन को भी रखना चाहते हैं। पैसा बच्चों या गरीबों को पूजा के बाद वाट दिया जाता है।

कुछ परिवारों द्वारा सिक्कों या मुद्रा नोटों का उपयोग करके माला बनाने की एक महत्वपूर्ण परंपरा भी है। कुछ लोग इस क्षेत्र में पाए जाने वाले या परिवार के लिए महत्वपूर्ण कुछ चीज़ों का उपयोग करके माला बनाते हैं। कुछ परिवारों में चांदी के सिक्कों या छोटे चांदी के गोले से माला बनाने की परंपरा भी है। जब परिवार में कोई बच्चा पैदा होता है या बेटे की शादी होती है तो वे इस माला को जोड़ते रहते हैं। हर साल अहोई माता की तस्वीर इस माला से सजी होती है और यह परंपरा आने वाली पीढ़ियों के लिए चली जाती है। कुछ लोग प्रत्येक वर्ष एक नई माला बनाते हैं। यदि परिवार में वर्ष के दौरान कुछ बहुत ही शुभ होता है तो अन्य लोग एक नई माला बनाते हैं।

एक बार पूजा के सभी सामान तैयार हो जाने के बाद, महिलाएं एक बुजुर्ग महिला से अहोई अष्टमी व्रत कथा सुनती हैं। पूजा करने वाली माताएँ या तो ऑडियो या सीडी पर कहानी सुनती हैं या कहानी पढ़ती हैं। एक बार जब तारा या चंद्रमा को देखा जाता है, तो अहोई माता के चित्र के समक्ष आरती की जाती है। महिलाएं अहोई माता के सामने कुछ मिनटों के लिए प्रार्थना करती हैं या मध्यस्थता करती हैं। वे अपने बच्चों की भलाई और लंबे जीवन के लिए प्रार्थना करते हैं। कुछ प्रसाद खाकर व्रत तोड़ा जाता है। प्रसाद को परिवार के सदस्यों, बच्चों और पड़ोसियों के साथ भी साझा किया जाता है।

अहोई अष्टमी व्रत का उदयन (निष्कर्ष)

जिस महिला के बेटा नहीं है या उसके बेटे की शादी नहीं हो रही है, लंबी आयु के लिए भी इस व्रत को करना चाहिए।

इसके लिए, एक थाली में, हलवा के साथ आठ पूड़ी 2 जगह रखी जाती हैं। एक अहोई माता के लिए और एक सासू मां के लिए। इसके साथ ही सास को पीले रंग की साड़ी, ब्लाउज और पैसे दिए जाते हैं।  उसे अपनी सास को अपने साथ संगठन रखना चाहिए और पड़ोसियों के बीच हलवा, पुरी खाने वाले खाद्य पदार्थों को वितरित करना चाहिए। इस दिन पंडितों को पेठा दान करने से शुभ फलों की प्राप्ति होती है। भोजन में परिवार के पसंदीदा शाकाहारी व्यंजन होते हैं। और मीठे मिष्ठान।

अहोई अष्टमी माता की आरती

जय अहोई माता, मैया जय अहोई माता ।
तुमको निसदिन ध्यावत, हरी विष्णु धाता ।।

ब्रम्हाणी रुद्राणी कमला, तू ही है जग दाता ।
जो कोई तुमको ध्यावत, नित मंगल पाता ।।

तू ही है पाताल बसंती, तू ही है सुख दाता ।
कर्म प्रभाव प्रकाशक, जगनिधि से त्राता ।।

जिस घर थारो वास, वही में गुण आता ।
कर न सके सोई कर ले, मन नहीं घबराता ।।

तुम बिन सुख न होवे, पुत्र न कोई पाता ।
खान पान का वैभव, तुम बिन नहीं आता ।।

शुभ गुण सुन्दर युक्ता, क्षीर निधि जाता ।
रतन चतुर्दश तोंकू, कोई नहीं पाता ।।

श्री अहोई माँ की आरती, जो कोई गाता ।
उर उमंग अति उपजे, पाप उतर जाता ।।

Ahoi Ashtami